BIOFUEL DE TERCERA GENERACION

Escrito por ecoblueplanet 29-02-2016 en biofuel. Comentarios (0)

Las microalgas son organismos cosmopolitas autótrofos o heterótrofos que utilizan principalmente la energía proveniente del sol para crecer y multiplicarse. Actualmente representan la alternativa con mayor viabilidad para la producción de biocombustibles por el hecho que sintetizan 30 veces más aceite por hectárea que las plantas terrestres usadas para la fabricación de biodiesel. Medioambientalmente son más sostenibles por varias razones: consumo de CO2 durante su crecimiento, el biodiesel producido no contiene sulfuros, son altamente biodegradables, se pueden utilizar terrenos no cultivables, uso mayoritario de especies marinas, etc.

Existen miles de especies de microalgas capaces de ser utilizadas como fuente de aceites, comúnmente poseen niveles entre un 20 y un 50% de contenido de lípidos mayoritariamente fosfolípidos, triglicéridos, etc. También muestran crecimientos veloces, pueden doblar su biomasa en 24 horas, y al ser organismos unicelulares su rendimiento fotosintético es claramente superior a las plantas terrestres. Además, algunas de estas microalgas, como los dinoflagelados, producen proliferaciones intensas en el medio natural, que alcanzan elevadas concentraciones > 107 cel/ mL, especialmente en aquellos ambientes con condiciones óptimas para su crecimiento: temperatura, luz, CO2 , nutrientes. En algunos grupos algales, como los dinoflagelados y rafidoficeas, se ha comenzado a generar un conocimiento básico para el uso de estas cepas en producción masiva con fines energéticos, objetivo principal de la tesis doctoral del autor. Durante el desarrollo de la investigación, se han medido parámetros en diferentes especies de microalga: tasas de crecimiento, productividad en peso seco/húmedo, calidad/cantidad de lípidos, estos resultados han permitido comparar el perfil lipídico de las especies estudiadas con aceites de origen terrestre que se utilizan en la producción industrial de biodiesel.

Los datos obtenidos debieran ser utilizados como base para la aplicación de sistemas de producción masiva de biomasa mediante algas para generación de biodiesel de tercera generación. Además, se está avanzando en utilizar estrategias de crecimiento que combinen el uso de parámetros abióticos: nitrógeno, temperatura, etc., como tratamiento para estimular la acumulación de aceites neutros, triglicéridos susceptibles de ser utilizados en la producción de biodiesel.

Se han desarrollando investigaciones para el escalamiento de cultivos en condiciones naturales y en sistemas intensivos (fotobioreactores), para la producción de biomasa y obtener un análisis de flujo energético positivo. La empresa BioFuel System (BASM Group) ha desarollado un sistema para la explotación de plantas de reactores, que la hacen real y rentable.

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